左云右玉(2000-2022)
 用这个名字纪念我们相识相知的晋北大地,纪念那片土地上难忘的日子,纪念左云右玉的2000年! 

2005-01-06 Thu

关于BLOG的一篇文章

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ZT:MT, TypePad之死敌 - Six Apart的商业化之路
MT3.0的推出以及新的授权协议在blogger中间掀起了轩然大波,讨伐声此起彼伏.相关的报道以及背景介绍可以参看Topku, Jenny, Oui-Design 的文章.我在此不做鳌述了.

可以说,这已经是一个被讲烂了的话题.在Blog的世界里,blog的即时性(instant)与独特性(unique)就决定了超过2天的, 超过5个引用的话题那就已经是陈词滥调.更何况这个被上千个blog引用的话题.而我还是要写下一堆废话.

我首先想要谈的是:服务(Service)与软件(Software). MovableType(以下简称MT)是SixApart(以下简称SA)针对个人用户开发的weblog出版软件,而TypePad(以下简称TP)是SixApart针对网络用户提供的weblog服务.这样的定位是相当明确的,MT的流行和逐步成熟直接促就了TP的推出和商业运营.做为一个成功的软件,MT确实做到了最大限度的为用户服务,3年来一直为用户提供免费使用,不断更新的版本,强大的功能,丰富的插件,这些都是MT成功的要素.做为MT的用户应该是深有感触的.

可是MT做得太强大了,这可能也是Mena和ben始料不及的事情,一套MT系统基本上实现CMS的大部分功能,再配合上各种各样的插件之后其威力更甚.基本上,只要有足够强的服务器,一套MT系统完全可以建立起一个强大的Blog服务站点.随着Blog的兴起,越来越多的网络用户开始接触Blog,运用blog,以MT为系统平台提供weblog服务的网站也越来越多.而且许多个人blog也开始通过MT为朋友架设Weblog.例如我自己就为4位好友在个人网页上架设了Blog, Weciti更是给每一位邀请作者单独开设了blog,这些在MT中实现起来相当方便.也正是简单,快捷,易用的特点使得MT成为最流行的个人出版系统.作为一套强大的Weblog出版工具,其威力已经完全超越了这个范畴.

让我们再来看看TypePad, 它是SA去年8月推出的为网络用户提供Weblog的服务,注意,TP是一个Service Site.实际上就是类似Blogger.com的Blog Service Provider(BSP).始一推出,就受到了广泛的好评.SA把MT的精髓吸收到TP系统之中,为了增强可用性,甚至连操作界面也是参照MT系统.并且把许多MT衍生而来的应用作为功能集成,如Photoblog, Moblog等等.强大的功能与易用性使其用户支持度甚至超过了Blog服务的始祖Blogger.com.可惜,Blogger.com被google并购之后,在TP推出的同期宣布对用户提供免费服务,并且开放了API,甚至Google把Blogger.com发布功能集成到了Google Toolbar之中.这对TP绝对是个不小的打击,作为一个正逐步走向商业的新兴公司来说,一夜之间出现了Google这样的竞争对手,其压力不言而喻.

而与此同时,TP的市场开拓也并非一帆风顺,与日本NIFTY的授权合作(NIFTY是日本的网络供应商ISP),NIFTY旗下的cocolog使用TP平台.与NTT的合作也是同样的模式.这种Power By授权合作模式TP只是作为技术平台出现,而非品牌(Brand).这种合作模式的负面影响是TP无法以品牌形式出现在日本,即TP不可能提供日文版.这对其品牌推广影响甚大.其后在与法国的Blog服务商进行合作时SA比前次聪明了许多.以合作模式推出了TypePadP法语版.最近还有Typepad西班牙语版.不久或许会有中文版.虽然TP的国际化一切顺利,但作为一项收费的网络服务,其服务重点还是在北美市场.如果其他地区的收费标准达不到美国的标准,而作为一家基于美国的公司,其投入是得不偿失的.

始料不及的是,TypePad在北美市场真正的竞争对手并非Blogger.com,而是自己的同胞兄弟MovableType!其广泛应用群体,强大的功能,使得几乎任何一个有能力的blogger都能通过MT建立起一套TP系统.特别是MT的无限制weblog个数,这对SA的商业运作是致命的阻碍.无形中MT成为了TP的死敌.很明显,SA得到风险资金投入的商业模式就是TP的收费weblog服务,而MT反而成为了自己商业模式的一块绊脚石.

SixApart作为一家硅谷的科技公司,其公司商业性质就注定了MT的商品化.加之MT给TP市场策略带来的负面影响.这两重原因直接导致了此次MT3.0的收费.甚至对未来整个MT的定位以及市场策略也发生根本性的改变,从MT的命名由Personal Publishing System(个人出版系统)转变为现在的Publishing Platform(出版平台)便能看出端倪.很显然,SA要让MT渐渐走出个人发布的范畴而应用到更为广泛的领域之中去,包括企业级的用户.从价格上看,MT的商业版本与Userland的Manila基本持平.即便是作为最高端的企业授权,最多的weblog个数仍限制在20个以内,避免了大规模的提供weblog服务的可能性.

通过上面的一些分析,不难看出,SA正是朝着成熟的商业化步步迈进.其实SA很清楚的知道MT3.0的收费意味着什么,也完全能够预想到用户的反应.可是做为商业化运作,走出这一步是必然的,也是无可厚非的.对用户来说,仍然保留提供MT免费版本,这也是在不影响市场策略下为用户做出的最大努力.

商业社会里没有免费的午餐,这是很残酷的现实.与其怀念免费的MT,倒不如期待商业化的MT给我们带来更多的惊喜.





MT, TypePad之死敌 - Six Apart的商业化之路


左云于 2005-01-06 20:12:49 发表在分类:尽闲侃
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